LA ROUTE DES JARDINS - ITINERAIRE DE 8 JOURS

VOYAGE AFRIQUE DU SUD - Garden ROUTE

En Janvier 2022, j’ai voyagé en Afrique du Sud pour des raisons professionnelles et j’en ai profité pour visiter le Cap ainsi que la fameuse Garden Route. La Route des Jardins tient son nom du Parc National qui s’étend sur 300km depuis Mossel Bay le long de la côte.

Que faire sur la Route des Jardins ? Tout au long de ta visite du Garden Route National Park tu découvriras une multitude de lacs, montagnes, forêts, plages ainsi qu’une végétation endémique à la région et une faune variée. Avec une amie Australienne, nous avons loué une voiture et nous sommes parties à la découverte des nombreux paysages de la région ! Nous nous sommes prélassées sur de magnifiques plages de sable blanc, avons fait un safari à l’Addo Elephant Park ou encore randonné dans les différentes sections du parc. 

Visiter la route des jardins est un incontournable d’un voyage en Afrique du Sud, à faire après avoir visité la vibrante ville du Cap. Nous avons passé 8 jours sur la Route des Jardins, car nous étions un peu pressées par le temps cependant, je te conseille d’y passer 10 à 12 jours pour profiter pleinement de sa beauté.

Plus d’infos sur l’Afrique du Sud dans l’article dédié.

Les différentes étapes

Jour 1 : De Cape Town à Hermanus

Nous étions déjà à Cape Town lorsque nous sommes parties explorer la Route des Jardins.

Après avoir récupéré notre petite Polo en ville tôt le matin, nous avons pris la route et quoi de mieux pour commencer ce voyage que d’emprunter la célèbre Chapman’s Peak Drive. Elle est considérée comme l’une des plus belles routes du monde et sert régulièrement de lieu de tournage pour des publicités de voiture, notamment Mercedes.

Je ne vais pas te mentir… Le jour où nous y étions, il pleuvait énormément et nous n’avons pas pu voir grand-chose ! Nous n’avons donc pas fait le Cape of Good Hope National Park ce jour-ci, mais plus tard, au retour. Je te conseille cependant de t’y promener pendant la journée. Il y a de magnifiques randonnées à faire et de très belles plages pour se prélasser. Le Parc est l’habitat de nombreux animaux tels que les antilopes Élands, les babouins ou encore les zèbres.

Je te conseille de t’arrêter à Hermanus pour cette première nuit. 

Quel est le prix de l’entrée du parc de Cape of Good Hope ?

L’entrée du Cape of Good Hope National Park est de 360 Rands par jour par personne / L’entrée est de 180 Rands pour les enfants.

Quel véhicule louer pour explorer la Garden Route en Afrique du Sud ?

Nous avons loué un véhicule à Avis Cape Town City Center. Pour visiter une simple Polo suffit si tu n’es pas trop regardant sur la vitesse ou sur le confort. Nous n’avons jamais eu besoin d’un 4×4, même dans le parc d’Addo.  

Où dormir à Hermanus ?

Penguinos Guesthouse est située dans le centre-ville et propose de très jolies chambres pour environ 80€.

Pour les tout petits budgets, il est possible de dormir à Hermanus Backpackers & Budget. Un lit dans un dortoir coûte approximativement 10€.

Jour 2 : De Hermanus à Mossel bay

Autrefois un humble village de pêcheurs, Hermanus est devenu une petite ville touristique de caractère, réputée notamment pour être le meilleur point d’observation terrestre des baleines en Afrique. 

Que faire à Hermanus ?
  • L’observation de la migration des baleines, qui commence en Juin et se termine en Novembre, est l’une des meilleures activités à faire à d’Hermanus.  Tu peux décider de les observer uniquement depuis les falaises du Gearing’s Point mais je te conseille de réserver une excursion en mer pour partir à leur découverte. Attention ! Toutes les compagnies ne sont pas respectueuses de ses géants. S’approcher trop près peut potentiellement blesser les baleines. 
  • Tu pourras aussi observer d’autres animaux marins très présents dans la région : requins, dauphins, otaries ou encore pingouins. Pour cela, je te conseille de louer un kayak et de te lancer à la conquête de l’océan !
  • Les plages de la région sont également réputées pour leur beauté. Grotto Beach est une longue plage de sable blanc sur laquelle tu pourras te promener ou monter à cheval par exemple. Si tu es prêt à affronter le froid de l’océan, tu peux te baigner à Kammabaai beach.
  • Si tu es un amateur de vin et notamment de Chardonnay et de Pinot Noir, je te conseille de te rendre dans les vignobles de la région. 

Nous avons ensuite pris la route en direction de Mossel Bay. La route est assez longue, environ 3h30, et pas des plus belles (de mon humble opinion). Nous n’y sommes pas passées mais il est possible de s’arrêter à la pointe d’Aghulas, le point le plus au sud de l’Afrique. Mossel Bay marque le début de la Garden Route. 

Où dormir à Mossel Bay ?

Tu as un petit budget ? 3 Colors Blue Guest House offre des chambres confortables, pas trop chers et surtout avec une vue à couper le souffle sur la vue en contrebas. 

Si tu apprécies les endroits atypiques, tu seras probablement charmé par le New Stone Manor. Ce manoir date du 19ème siècle et ses propriétaires ont choisi d’en conserver l’ambiance. Environ 90€ la nuit pour 2.

Jour 3 : De Mossel bay à Nature's Valley

Mossel Bay est une petite ville en bord de mer et reprèsente le début de la route des jardins en Afrique du Sud. Après l’avoir visité, nous nous sommes rendus jusqu’à Nature’s Valley. La route est de toute bôté, on sent que l’on est enfin sur la Route des Jardins.

Que faire à Mossel Bay ?

À Mossel Bay, je te conseille d’emprunter le chemin de randonnée Saint Blaize qui débute en dessous du phare, juste après la grotte où se trouvent les panneaux d’informations. Ce site archéologique majeur se nomme Point Of Human Origin et il est possible de réserver des visites guidées.

Le chemin surplombe l’océan et n’est pas recommandé pour les personnes ayant le vertige (il devient assez étroit par endroit). Si tu t’y rends un jour où la météo est mauvaise, fais attention car les rafales peuvent être violentes. Le chemin est magnifique et il offre des vues à couper le souffle. Il dure environ 7h et est très peu abrité du soleil. Nous l’avons commencé très tôt le matin et nous avions beaucoup d’eau sur nous. 

Tu peux retrouver la carte explicative du trail de Saint Blaize, ici

Mossel Bay est aussi réputé pour ses expériences uniques : plongée dans une cage avec des requins autours, dont le grand blanc (mais je ne suis pas une grande fan…), faire du sandboard ou de la plongée. 

Enfin, si tu es un féru d’histoire, il est possible de visiter le musée maritime

Où dormir à Nature’s Valley ?

Tu l’as compris, on voyage plutôt on budget ici ! Nous avons choisi de dormir à Firefly Falls. Cette guesthouse, située dans une ferme, est très originale. Les chambres sont simples mais propres. On nous avait également conseillé le Wild Spirit Backpacker.

Jour 4 : Nature's Valley à Port Elizabeth / Addo

Nature’s Valley est un petit village en bord de mer entouré par la forêt luxuriante de Parc National de Tsitsikamma. J’ai beaucoup aimé son atmosphère, plus intime que les précédentes villes balnéaires citées. La flore présente à Nature’s Valley est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Une partie de la végétation luxuriante de cette forêt tropicale est endémique de la région.

Tu peux choisir d’explorer un peu de l’un et l’autre en 1 jour, choisir entre les 2 ou encore ajouter une nuit dans le coin.

Que faire à Nature’s Valley ?

La très belle plage de Nature’s Valley est l’endroit parfait pour se détendre ou se promener. Le mieux est de s’y rendre en début ou en fin de journée, car il n’y a aucun endroit ombragé. L’eau de l’océan Indien est agréablement chaude. Si tu te rends à l’ouest de la plage, tu découvriras le départ d’un des chemins de randonnée les plus connus d’Afrique du Sud : l’Otter Trail. Comme son nom l’indique, il est possible d’observer des otaries lors de sa marche.

La randonnée est d’environ 5 jours, mais tu peux choisir d’en faire un seul tronçon durant la journée et de revenir sur ses pas. C’est ce que nous avons fait et les paysages étaient spectaculaires. Il est également possible de marcher jusqu’au Lagoon en beaucoup moins de temps.

Quel est le prix de l’entrée du Parc de Nature’s Valley ?

L’entrée est de 120 Rands par personne par jour / 60 Rands pour les enfants

Que faire à Tsitsikama ?

L’entrée du Parc National de Tsitsikamma se situe quelques kilomètres à l’est du village de Nature’s Valley. Cet espace protégé offre de nombreux sentiers de randonnées, plus ou moins longs et généralement assez accessibles. Parmi eux : le sentier menant aux célèbres ponts suspendus au-dessus de la Storms River Mouth ou encore aux cascades de Tsitsikama.

Quel est le prix de l’entrée du parc Tsitsikama ?

272 Rands par personne par jour / 136 Rands pour les enfants

Jour 5 : Addo Elephant Park

Visiter Addo Elephant Park

Si ton séjour en Afrique du Sud se cantonne à Cape Town et à la route des jardins, je te conseille très fortement de visiter le parc National d’Addo. Ce parc est le troisième plus grand d’Afrique du Sud et d’après leur site internet tu pourras y rencontrer les big 5.

Peut-on voir les Big 5 au Parc National d’Addo ? En conduisant dans le parc, tu auras la chance d’observer de (très, très) nombreux éléphants. Nous avons été encerclés par une centaine d’éléphants, marchant si près de la voiture que nous aurions pu les toucher. J’ai été dans de nombreux pays, mais c’est le parc National où j’ai été le plus impressionnée par la proximité avec ces énormes pachydermes.

De nombreux buffalos sont également présents, tout comme les zèbres ou certaines antilopes. Cependant, tu ne verras ni girafes, ni léopards, ni rhinocéros. Ces derniers ont été délocalisés plus au nord, tandis qu’un seul léopard vit au sein du parc. Quelques lions vivent à Addo Elephant Parc, mais ils sont très discrets. Le Parc reste tout de même un incontournable lors d’une visite sur la route des jardins.

Combien de temps pour visiter Addo Elephant Park ?

Le mieux est de prévoir une bonne journée pour pouvoir le visiter tranquillement. Si ton porte-monnaie le permet, tu peux également loger dans les lodges aux alentours, certains ayant leurs propres animaux, notamment des guépards.

Où manger à Addo Elephant Park ?

Il y a une aire de pique-nique grillagée au centre du parc. Elle est parfaitement aménagée pour que tu puisses profiter de ton repas à l’ombre et à proximité des animaux. Attention aux singes ! Ils n’y étaient pas lorsque nous nous y sommes arrêtés, mais d’après le témoignage de la table d’à côté, ils sont souvent dans le coin.

Combien coûte l’entrée du parc National d’Addo Elephant Park ?

360 Rands par jour et par personne / 180 Rands pour les enfants

Jour 6 : D'Addo Elephant Park jusqu'à Wilderness

Wilderness

Nous sommes reparties de Port Elizabeth après une journée à Addo et une balade à cheval sur la plage. Afin de diviser la route, nous nous sommes arrêtées à Jeffreys Bay. Bon, étant toutes deux très mauvaises surfeuses, la ville n’a pas eu trop d’intérêt si ce n’est ses magasins d’usine où les prix étaient extrêmement bas.

On s’est fait plaisir avec des maillots et on est reparties aussitôt, en direction de l’un des plus beaux endroits de notre itinéraire : Wilderness. Nous avons également pu observer en chemin le plus haut saut en élastique d’Afrique (hors de question de le faire). 

Que faire à Wilderness ?
  • De la randonnée : Il y a 5 chemins de randonnée au cœur du Parc National de Wilderness. Il faudra entre 2 et 6 heures de marche pour en compléter un. Tu peux retrouver une explication détaillée de chacun des chemins directement sur le site officiel. Tu pourras admirer au choix : une cascade, des fleurs endémiques à la région ou encore une plage presque déserte. Nous avons choisi de nous rendre à la cascade où nous nous sommes baignées.
  • Du canoë : Il est possible de partir explorer les rivières du parc en louant un canoë, avec ou sans guide. Il y a plusieurs routes, la plus populaire étant celle qui dure environ 45 minutes à l’eau, 45 minutes au sol, avec comme objectif de découvrir la Touw River Waterfall et la forêt tropicale qui l’entoure. Compte 400 Rands pour la location d’un canoë biplace durant une demi-journée (approximativement 25 €). 
  • Découvrir la Map of Africa depuis le point de vue (un canyon qui trace l’Afrique) & boire un chai tea à Hallo Coffee devant une vue à couper le souffle.
  • Du parapente : incroyable expérience au-dessus des splendides collines de Wilderness pour les plus courageux.
  • Observer les oiseaux : Si tu es un amateur de bird-watching, tu trouveras ton bonheur à Wilderness ! Il y a de nombreuses caches où se poser en attendant de les apercevoir, notamment Malachite Hide & Rondevlei Hide. 
Combien coûte l’entrée du parc de Wilderness ?

170 Rands par jour et par personne / 85 Rands pour les enfants

Où dormir à Wilderness ?

Nous avons dormi à Fairy Knowe Backpacker, une auberge de jeunesse. L’endroit est un peu défraîchi et l’ameublement très simple, cependant c’est surtout pour son atmosphère que nous l’avions choisi. De nombreuses soirées open mic et live music sont organisées tout au long de la semaine au bar de l’auberge. Approximativement 11€ par personne en dortoir, 20€ pour une chambre double.

Pour un logement plus luxueux et en bord de mer, la Beach Villa Wilderness est la meilleure option. À partir de 120€ la nuit pour 2 avec vue sur l’océan. 

Jour 7 : De Wilderness jusqu'à Oudtshoorn

En début d’après-midi, nous avons quitté la côte et donc, la route des jardins, pour nous diriger à l’intérieur des terres. Le paysage s’est complètement transformé, laissant place à d’immenses collines à la végétation désertique. Cette région est celle que j’ai préférée ! Chaque virage amène une nouvelle surprise d’une beauté inégalée et auxquelles mes photos ne rendent pas hommage.

Nous nous sommes rendues dans la ville d’Oudtshoorn, connue notamment pour être la capitale de l’autruche. De nombreuses fermes à autruches y sont regroupées, ces animaux pouvant facilement vivre dans des biotopes désertiques. Tu pourras tester la viande d’autruche sur place, mais, étant végétarienne, je ne pourrai pas te dire ce que j’en pense !

Que faire à Oudtshoorn ?
  • Il est possible de faire des visites dans des fermes d’autruches. Tu pourras découvrir leur fonctionnement, t’approcher des autruches et en apprendre plus sur leurs besoins et la façon dont s’en occuper. 
  • Nous avons visité les très belles grottes Cango. Étant spéléologue, j’ai vraiment apprécié leur beauté, mais j’ai regretté l’aménagement des lieux. Tout a été bétonné pour en permettre l’accès au plus grand nombre, mais cela a bien entendu endommagé la structure des grottes. Le prix est assez élevé, mais la visite agréable et les explications intéressantes. Il est également possible de réserver la visite des parties non aménagées, mais pour cela une bonne condition physique est importante, car tu devras ramper et escalader. 
  • Si tu n’as pas peur du vide, je te conseille de conduire le Col Swartberg (ou de le faire à pied). Il est absolument splendide et renferme une faune et une flore importante. Nous avons notamment pu croiser un Reedbuck (Reduca) alors que nous escaladions un rocher pour admirer le panorama !
Où dormir à Oudtshoorn ?

Nous avons dormi au Karoo Living, une IMMENSE maison partie intégrante d’une ferme située à l’ouest d’Oudtshoorn. Pour 2, nous avons payé 30€, mais le prix de base est d’environ 45€. 

Tu recherches une expérience hors du commun ? Le Buffelsdrift Game Lodge propose de dormir dans des tentes luxueuses au milieu des animaux sauvages : éléphants, rhinos, girafes ou encore hippos ! Compte 170€ la nuit pour 2, mais l’expérience est quand même incroyable !

Jour 8 : De Oudtshoorn jusqu'à Stellenbosch

Départ en début de matinée pour une longue (mais splendide) route ! Environ 4h30 pour rejoindre Stellenbosch par la R62, une route entourée de montagnes et qui passe notamment sous une arche naturelle. Nous avons décidé de faire un détour par Franschhoek pour admirer la vue. Tu peux également choisir d’y passer une nuit, car la région est magnifique.

Nous sommes arrivées vers 12h30 à Stellenbosch, une très jolie ville entourée par de nombreux vignobles. Et c’est exactement la raison pour laquelle nous sommes là ! Tester le vin sud-africain :). Ici, les multiples vignobles proposent des dégustations de leurs vins pour de tout petits prix (entre 3 et 10€ les 5 verres).

Une occasion pour les amateurs, autant que pour ceux qui n’y connaissent pas grand-chose, d’essayer de distinguer les différents arômes. Je ne vais pas te mentir… On a commencé à peine arrivées et on a continué durant plusieurs heures (jusqu’à que tous les vignobles aient fermé leurs portes en fait !).

La dégustation se fait en général à l’extérieur, devant une vue à couper le souffle et peut être couplée de chocolat, fromages, amuse-gueule… L’endroit parfait pour terminer ce voyage le long de la Route des Jardins, un verre à la main bien sûr !

Que faire à Stellenbosch ?

Petite sélection des meilleurs vignobles selon une amie qui étudie là-bas et qui nous a fait visiter :

  • Tokara
  • Ernie Else
  • Spier (Chocolats)
  • Bartinney
  • Blaauwklippen (Macarons et dégustation de vins)
  • Jordan

Les essentiels à prendre dans sa valise pour le Sri Lanka

Très clairement l’un des meilleurs boitiers sur la marché. Léger, agréable en main et des photos d’une qualité incroyable. 

Gourde isotherme en acier inoxydable, parfaite pour réduire sa consommation de plastique 🙂 ! Vendue avec tous ses accessoires. 

Une crème solaire bio, française, contenant des produits naturels non nocifs ni pour l’homme ni pour son environnement (coraux…). Un must sous le soleil de Namibie !

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